WTA suspende torneios na China devido a preocupações de Peng

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Reuters

A Associação de Tênis Feminino (WTA) anunciou na quarta-feira a suspensão imediata de todos os torneios na China devido a preocupações com o bem-estar do ex-número um do mundo de duplas Peng Shuai e a segurança de outras jogadoras.

A decisão da turnê sediada nos Estados Unidos de se afastar de um de seus maiores mercados foi aplaudida por muitas figuras importantes no mundo do tênis, mas pode custar à WTA centenas de milhões de dólares em receita de transmissão e patrocínio.

O paradeiro de Peng tornou-se um assunto de preocupação internacional após uma ausência pública de quase três semanas depois que ela postou uma mensagem nas redes sociais no início de novembro, alegando que o ex-vice-primeiro-ministro da China Zhang Gaoli a havia agredido sexualmente.

Nem Zhang, que se aposentou em 2018, nem o governo chinês comentaram sobre a alegação de Peng e o tópico foi bloqueado da discussão direta na internet fortemente censurada da China. consulte Mais informação

“Não vejo como posso pedir aos nossos atletas para competir lá, quando Peng Shuai não tem permissão para se comunicar livremente e aparentemente foi pressionada a contradizer sua alegação de agressão sexual”, disse o presidente-executivo da WTA, Steve Simon, em um comunicado.

“Dada a atual situação, também estou muito preocupado com os riscos que todos os nossos jogadores e equipe poderiam enfrentar se realizássemos eventos na China em 2022.”

O Ministério das Relações Exteriores da China não respondeu imediatamente a um pedido de comentário e ligações para os organizadores do torneio China Open ficaram sem resposta.

O ministério disse no final do mês passado que “certas pessoas” deveriam parar com a “propaganda maliciosa” e a “politização” da questão Peng. consulte Mais informação

A decisão ocorre no momento em que Pequim se prepara para sediar as Olimpíadas de Inverno em fevereiro. Grupos de direitos globais e outros pediram um boicote às Olimpíadas de Pequim devido ao histórico de direitos humanos da China.

‘SÉRIAS DÚVIDAS’

Peng apareceu em meados de novembro em um jantar com amigos e em um torneio de tênis infantil em Pequim, segundo fotos e vídeos publicados pela mídia estatal chinesa e pelos organizadores do torneio.

Em 21 de novembro, o presidente do COI Thomas Bach tinha um vídeo de 30 minutos chamada com Peng, que competiu em três Olimpíadas, durante o qual ela lhe disse que era seguro.

Mas Simon, que disse que a decisão de suspender os torneios na China teve total apoio do Conselho de Diretores da WTA, disse que eles não estavam convencidos de que tudo estava bem com Peng.

“Embora agora saibamos onde Peng está, tenho sérias dúvidas de que ela seja livre, segura e não sujeita a censura, coerção e intimidação”, disse Simon.

“O WTA foi claro sobre o que é necessário aqui, e repetimos nosso apelo por uma investigação completa e transparente – sem censura – da acusação de agressão sexual de Peng Shuai.”

Simon disse que a situação de Peng exigia uma resposta.

“Se pessoas poderosas pudessem suprimir as vozes das mulheres e varrer as acusações de agressão sexual para debaixo do tapete, então a base sobre a qual a WTA foi fundada – igualdade para as mulheres – sofreria um retrocesso imenso. ele adicionou.

‘LADO DIREITO DA HISTÓRIA’

Grande e fundador do tênis WTA Billie Jean King estava entre os que aplaudiram o anúncio. consulte Mais informação

“O WTA escolheu estar no lado certo da história na defesa dos direitos de nossos jogadores”, disse King em um comunicado. “Esta é mais uma razão pela qual o tênis feminino é líder no esporte feminino.”

Martina Navratilova também sinalizou seu apoio no Twitter, sugerindo ao COI “tomar nota”.

O número um do mundo masculino Novak Djokovic, que recentemente co-fundou um sindicato de jogadores com o objetivo de representar profissionais masculinos e femininos, também apoiou a iniciativa.

“Apoio totalmente a posição do WTA porque não temos informações suficientes sobre Shuai Peng e seu bem-estar”, disse o sérvio após um empate na Copa Davis em Madrid.

“É a vida de um jogador de tênis que está em questão aqui, então nós, como comunidade do tênis, precisamos estar juntos.”

A Associação de Tênis dos Estados Unidos elogiou o WTA.

“Este tipo de liderança é corajosa e o que é necessário para garantir que os direitos de todos os indivíduos sejam protegidos e todas as vozes sejam ouvidas”, disse o órgão em um comunicado.

A Federação Internacional de Tênis (ITF) e a Associação Masculina de Tênis Profissionais (ATP) não responderam imediatamente a um pedido de comentário.

O embaixador da China em Cuba, Ma Hui, respondeu no Twitter com uma única palavra.

“Postura?” ele escreveu.

EXPANSÃO AGRESSIVA

Simon havia dito anteriormente que a WTA encerraria suas operações na China se não ficasse satisfeita com a resposta às alegações.

A WTA iniciou uma expansão agressiva na China na véspera dos Jogos Olímpicos de Pequim em 2008 e o interesse local no esporte foi alimentado pela vitória de Li Na no Aberto da França de 2011.

A China sediou apenas dois eventos WTA em 2008, mas 11 anos depois realizou nove, incluindo as finais do WTA Tour, que foram garantidas por um acordo de 10 anos pela cidade de Shenzhen em 2018.

Em 2015, a WTA anunciou um acordo de direitos digitais de 10 anos com a plataforma de streaming chinesa iQiyi supostamente no valor de US $ 120 milhões.

A pandemia forçou o cancelamento de todos, exceto um dos eventos WTA na China em 2020 e 2021, incluindo as finais do Tour deste ano, que foram transferidas para o México.

O calendário da turnê de 2022 ainda não foi publicado.

“A menos que a China dê os passos que solicitamos, não podemos colocar nossos jogadores e equipe em risco ao realizar eventos na China”, disse Simon na quarta-feira.

“Os líderes da China deixaram o WTA sem escolha. Continuo esperançoso de que nossos apelos serão ouvidos e as autoridades chinesas tomarão medidas para tratar legitimamente dessa questão.”

Reportagem de Frank Pingue em Toronto, Sudipto Ganguly em Mumbai e Brenda Goh em Pequim. 
Escrita adicional de Nick Mulvenney, edição de Toby Davis, Rosalba O'Brien, 
Peter Rutherford

 

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